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癌症基因图谱大突破:科学家发现了对癌症存活至关重要的628个基因

近日,科学家们发现了600多个对癌症存活至关重要的关键基因,通过靶向治疗阻止肿瘤存活,可以给数百万人带来希望。

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科学家们对癌症进行了分块研究,发现了它的弱点,这可能是一项突破。

在迄今为止规模最大的此类研究中,研究人员关闭了30种癌症的所有基因指令。

他们发现了628个基因,这些基因可以被药物靶向,而这些药物不会损害人体的健康细胞。

化疗等疗法会攻击全身,导致不必要的副作用,包括脱发、恶心和疲劳。但英国癌症研究中心称,这项研究的结果“很有说服力”,它可能会带来一种没有这些折磨人的效果的治疗方法。

该研究的合著者菲奥娜·贝汉(Fiona Behan)博士告诉英国广播公司(BBC):“这非常重要,因为目前我们治疗癌症的方法是治疗患者的整个身体。”

“我们并不专门针对癌细胞。我们在这项研究中发现的信息已经确定了癌细胞的关键弱点。”她补充说,这将使科学家们“开发出针对癌症的药物,使健康组织不受损害”。

由韦康桑格研究所(Wellcome Sanger Institute)领导的研究人员在实验室中破坏了300多个癌症模型中的近2万个基因。他们专注于常见癌症,如肺癌、结肠癌和乳腺癌以及胰腺癌。数千个对癌症存活至关重要的关键基因被发现。这项研究结果发表在《自然》杂志上。

科学家终于生成了一个包含628个基因的“猎杀癌细胞基因名单”


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其中有457(74%)个只出现在一种(56%)或两种(18%)癌症类型中。而且,在这些基因里面,有120个(19%)至少有一个相关联的生物标志物,因此它们成为药物靶点的可能性要更大一些。


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其中之一是沃纳综合征的RecQ解旋酶(Werner syndrome RecQ helicase),也称为WRN。

有缺陷的DNA通路的癌细胞需要WRN来保持旺盛的生长,但如果它能被药物靶向,癌细胞将无法存活。约15%的结肠癌和28%的胃癌都存在WRN,但目前还没有针对它的药物。

另一个基因是赫赛汀(Herceptin),发现于乳腺癌,这已经是一些治疗的目标,这让研究小组确信他们的发现是正确的。

这使他们离完成“癌症依赖地图”(Cancer Dependency Map)的目标又近了一步,这将是一本详细记录每种癌症的每一种脆弱性的书。这将意味着患者将接受更精确的治疗。

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该研究的联合首席作者马修·加内特(Mathew Garnett)博士说:“癌症依赖图谱是一项巨大的工作,它能识别出不同癌症存在的所有弱点,因此我们可以利用这些信息为下一代精确的癌症治疗提供动力。最终,我们希望这能影响我们治疗患者的方式,让更多的患者得到有效的治疗。”

手术、化疗和放疗是治疗癌症的常用方法,但有些患者对治疗没有反应,健康的组织可能受到损害,因为化疗杀死所有快速分裂的细胞,包括正常细胞。

靶向治疗作用于与癌症生存和生长相关的特定分子靶点。科学家们一直在探索新的靶向治疗方法,但要生产出这种药物很困难,开发一种药物的成本很高。但是,更详细地了解药物的目标基因可以加快这一过程,并确保它不会在开发过程中失败——大约90%的药物都会失败。

第一作者之一Francesco Iorio博士说:“为了让新药在临床试验的最后阶段获得最大的成功机会,在药物开发过程的开始阶段选择最佳和最有前景的药物靶点是至关重要的。”

这是我们第一次以数据驱动的方式,在基因组水平上提供指导,为开发新的抗癌药物提出新的治疗目标。”

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英国癌症研究中心的首席科学家卡伦·沃斯登教授说:“这项研究的强大之处在于它的规模。但我们应该记住,在实验室里研究细胞并不总是能反映出人体癌症的复杂性,因此也不一定能反映出人们对药物的反应。”

贝汉博士说:“我想改变患者的生活。即使是临床中一些新的、更有效的抗癌药物,或者这项研究结果对药物开发过程的改善,都将使大量患者受益。”


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